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¿Cómo afectan las drogas en el cerebro?

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¿Cómo afectan las drogas en el cerebro?

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Hoy traemos un nuevo post sobre como afectan las drogas en el cerebro. Hablaremos de como las drogas alteran los niveles de dopamina y como alteran otra funciones del organismo.

También las neuronas generan cambios importantes en nuestro sistema a causa de las drogas.

Es una realidad social que el abuso de drogas afecta negativamente sobre el cerebro. Por eso es tan importante ser informado y educado en las drogas.

Cómo afecta el abuso de las drogas en el cerebro

El cerebro humano funciona mediante impulsos eléctricos transmitidos de una neurona a otra, mediante los neurotransmisores. Uno de ellos, la dopamina, que es muy importante en los procesos adictivos. El abuso de drogas provoca un trastorno en estas funciones cerebrales.

Para conseguir estados de satisfacción, bienestar y placer hacemos diversas actividades a diario.

El sistema de recompensa y motivación o sistema dopaminérgico mesolímbico del cerebro está asociado a las sensaciones positivas. Estas nos llevan a repetir una misma conducta. Este sistema se encuentra localizado en el sistema límbico, por debajo de la corteza o córtex, a nivel subcortical, y está asociado las emociones, sensaciones e impulsos.

Las neuronas de este sistema funcionan como un sistema eléctrico, y las conexiones entre neurona y neurona se hacen con una sustancia denominada dopamina.

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Cómo se alteran los niveles de dopamina por la drogas

Las personas, por naturaleza, buscamos conseguir un elevado nivel de dopamina, lo que supone mantener o generar sensaciones de satisfacción, bienestar, placer, etc., y para ello realizamos actividades placenteras.

Cuando dejamos de activar estas neuronas, desciende el nivel de dopamina, activándose otro sistema por el cual se generan otros neurotransmisores, como noradrenalina o norepinefrina, los cuales están asociados a sensaciones opuestas (malestar, ansiedad, nerviosismo, etc.).

En consecuencia, tendemos a buscar unos niveles elevados de dopamina, ya que a mayor cantidad, sentimos menor malestar y mayor euforia.

Las drogas actúan de una forma similar a la dopamina, ya que su consumo simula una sensación de placer y por ello de recompensa cerebral.

La diferencia entre las distintas sustancias es que cada una activa más o menos este sistema, es decir, generan más o menos dopamina.

Como afecta el consumo de drogas al organismo

Con el tiempo, este sistema se va adaptando y necesita más cantidad para obtener los mismos resultados, y como tenemos que buscar mantener unos niveles de dopamina elevados, aumentaremos el nivel de consumo.

Por otra parte, el consumo crónico de drogas puede acabar degenerando y destruyendo células neuronales de este sistema.

En consecuencia del abuso de drogas, las neuronas se van acostumbrando a niveles de dopamina cada vez más altos. Lo que antes nos generaba sensaciones positivas ya nos deja de motivar. Por lo que vamos cambiando nuestras conductas habituales de ocio por el consumo. Esto constituiría la base sobre el desarrollo de cualquier adicción.

Cuando dejamos de consumir una sustancia o reducimos el consumo, también se produce otro efecto que se llama hipersensibilización dopaminérgica. Si una neurona se hiperactiva continuamente, al dejar de activarla se queda hipersensibilizada. Es decir, si al tiempo la vuelves a activar, rápidamente vuelve al mismo punto de ‘disparo’.

Esto podría explicar el hecho de que las personas adictas cuando vuelven a consumir. Retornan a patrones de consumo similares. De este modo, en el cerebro del adicto se mantiene una vulnerabilidad ante nuevos consumos.

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About the Author:

Especialista en adicciones y director psiquiatra del centro de adicciones y salud mental Clínicas CITA. Inicié mi carrera profesional en el Hospital Marmottande París, donde trabajé con el Profesor Claude Olievenstein. Posteriormente me trasladé a Nueva York y, tras varios años de experiencia profesional, en 1981 fundé CITA (Centro de Investigación y Tratamiento de las Adicciones) con el objetivo de desarrollar un modelo de comunidad terapéutica profesional, el cual lleva 32 años en funcionamiento.
CENTRO TRATAMIENTO DE ADICCIONES CITA