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Cannabis medicinal y el uso terapéutico

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Cannabis medicinal y el uso terapéutico

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Aunque cada vez se acepta más que el cannabis medicinal puede ser un buen recurso terapéutico, los expertos siguen insistiendo en los perjuicios derivados de su consumo y abuso. Y este debate medico influye en otro debate social sobre si debería legalizarse su consumo: mientras varios Estados americanos ya lo han legalizado por sus posibles efectos terapéuticos, los investigaciones siguen alertando de sus peligros.

Cannabis medicinal y el uso terapéutico

Enfermedades con uso del cannabis medicinal

Uno de los argumentos para justificar su legalización es que la marihuana tiene propiedades medicinales en diversas patologías, desde epilepsia a la enfermedad de Parkinson. Pero, sin cuestionar su posible importancia terapéutica, los científicos advierten que también causa empobrecimiento cognitivo y daño cerebral.

Por ejemplo, el consumo crónico de marihuana disminuye el nivel de flujo sanguíneo en numerosas regiones del cerebro, entre otras en el hipocampo, vital para la memoria a largo plazo, especialmente vulnerable en las primeras fases del Alzheimer, deteriorando el recuerdo de experiencias pasadas.

Consecuencias de no hacer uso terapéutico del cannabis

Es también conocido que el consumo regular de marihuana en la adolescencia induce cambios en las funciones y las estructuras en el cerebro que se manifiestan cuando son adultos.

Esos cambios se dan al reducir la conectividad entre regiones del cerebro fundamentales para el aprendizaje y en la memoria. Una investigación ha comprobado que a lo largo de la vida de los consumidores crónicos, la memoria verbal se deteriora cuando se les analiza en la edad adulta.

Es común vincular el consumo de marihuana con diversos trastornos psiquiátricos como la depresión, el trastorno bipolar, diversos trastornos de la ansiedad, ciertos trastornos de la personalidad y la adicción a otras sustancias.

Otro efecto, tal vez menos conocido, es el de la esquizofrenia, enfermedad en la que la marihuana exacerba los síntomas positivos de la enfermedad (los delirios y las alucinaciones) induciendo lo que se denomina psicosis cannábica.

Cannabis medicinal y el uso terapéutico

¿Qué pasa después de dejar de consumir marihuana?

Después de dejar de consumir cannabis, en la mayoría de las personas esa psicosis desaparece poco a poco, pero en algunas permanece de por vida. Puede que la genética también influía en este proceso, ya que se ha comprobado que hay variantes genéticas compartidas entre predisposición a la esquizofrenia y consumo de cannabis.

El consumo de marihuana también tiene efectos sobre la salud del corazón, aumentando el riesgo de desarrollar una miocardiomiopatía de estrés, similar a un infarto aunque de menor gravedad.

Los fumadores intensivos de marihuana sufren una gran reducción en la densidad ósea si se les compara con los no fumadores, por lo que tienen más probabilidades de desarrollar osteoporosis y fracturas a lo largo de la vida.

Las encías también se ven comprometidas al fumar cannabis, ya que los consumidores tienen una higiene bucal más descuidada y más tendencia a ser adictos al alcohol.

La actividad visual también se ve alterada al fumar cannabis, ya que un consumo habitual de marihuana puede retrasar el procesamiento de la información visual.

Además, se cree que el cannabis, aunque tanga efectos relajantes, puede estar detrás de algunos trastornos de sueño al hallar que los fumadores habituales de marihuana padecían un porcentaje mayor de insomnio y alteración del sueño que los que lo consumían con menor frecuencia.

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About the Author:

Especialista en adicciones y director psiquiatra del centro de adicciones y salud mental Clínicas CITA. Inicié mi carrera profesional en el Hospital Marmottande París, donde trabajé con el Profesor Claude Olievenstein. Posteriormente me trasladé a Nueva York y, tras varios años de experiencia profesional, en 1981 fundé CITA (Centro de Investigación y Tratamiento de las Adicciones) con el objetivo de desarrollar un modelo de comunidad terapéutica profesional, el cual lleva 32 años en funcionamiento.
CENTRO TRATAMIENTO DE ADICCIONES CITA